El tiempo afecta al estado de ánimo?

El tiempo afecta al estado de ánimo?

Disponible en: Catalán

Solemos pensar que los días de lluvia estamos más tristes y que, cuando hace sol, nos sentimos más alegres. Pero, realmente, el tiempo afecta al estado de ánimo? Varios estudios han buscado si había esta relación. Y últimamente han introducido el impacto que puede tener el cambio climático. Este artículo repasa qué dice la ciencia sobre la relación entre el tiempo y el estado de ánimo.

El tiempo afecta al estado de ánimo ? - Psicología Flexible

La diferencia entre el tiempo y el clima

El clima es el conjunto de condiciones atmosféricas generales que caracterizan una región. Estas características se establecen, sobre todo, a partir de dos variables: las lluvias y las temperaturas. El clima mediterráneo, por ejemplo, se caracteriza por lluvias escasas y concentradas, sobre todo, en primavera y en otoño, inviernos fríos y veranos calurosos. Las condiciones climáticas varían a lo largo de los años.

El tiempo es la situación meteorológica local en un momento determinado. Por tanto, a diferencia del clima, el tiempo puede cambiar cada día (incluso puede tener varios cambios en un día). Es decir, el tiempo de mañana puede ser diferente del de hoy y diferente del de dentro de 30 días. Pero el clima será el mismo.

Al preguntarnos si el tiempo afecta el estado de ánimo, esta diferenciación es relevante para estudiar los cambios de humor que podemos tener las personas de un día a otro: podrían ser debidos al tiempo, pero no al clima.

El tiempo afecta al estado de ánimo?

Una revisión hecha por el Dr. en Psicología John Grohol concluye que el impacto que tiene el tiempo en nuestro estado de ánimo es más pequeño de lo que parece, pero que nos puede afectar de diversas maneras. Vale la pena resumir sus conclusiones para entender esta aparente contradicción.

El calor hace aumentar la agresividad - Psicologia FlexibleSolomon M. Hsiang, en 2013, demostró que el calor intenso hace augmenar la agresividad de las personas. Esto se traduce en más conflictos entre grupos y en más violencia. Otra investigación demostró que cuanto más llueve, más agresivas se muestran las personas -sobre todo en lugares donde no están habituados a lluvias abundantes. En este caso, sin embargo, no se pudo establecer que la lluvia fuera la causa del aumento de la agresividad: sólo que el aumento de uno coincide con el aumento del otro.

Finalmente otra investigación que pretendía establecer que desencadena una depresión en hombres y en mujeres (de manera diferencial) encontró que el tiempo afecta el estado de ánimo de las mujeres de tal manera que se sienten más desanimadas los días de lluvia y temperaturas altas, y de mejor humor los días fríos y soleados. Como siempre los estudios que buscan diferencias por razón de género hay que cogerlos con pinzas.

El tiempo afecta al estado de ánima a todas las personas por igual?

Un estudio de 2008 encabezado por J.A. Denissen dice que la temperatura alta puede ayudar a mejorar el humor de personas con un estado de ánimo negativo (por ejemplo, con una depresión). Por contra el viento o la nubosidad pueden empeorar aún más ese estado de ánimo. En cambio estos elementos no parecen tener ninguna influencia en personas con un estado de ánimo inicialmente positivo.

Una curiosa investigación de T.A. Klimstra, hecha con 415 adolescentes holandeses, permitió establecer 4 tipos de personalidad segun las preferencias meteorológicas:

  • Adolescentes felices - Psicologia FlexibleAmantes del verano (17% de la muestra): Más felices, menos asustados y menos enfadados los días de temperatura alta. Las horas de lluvia les hacen ser menos felices y tener más ansiedad y más rabia.
  • Odiantes del verano (27% de la muestra): El patrón opuesto al del grupo anterior.
  • Odiantes de la lluvia (9% de la muestra): Más enfadados e infelices en días de lluvia. Los días soleados y con temperatura más alta se sienten más felices y tranquilos.
  • No afectados por el tiempo (48% de la muestra).

Y el clima también afecta al estado de ánimo?

La mayoría de investigadores apoyan la existencia de una psicopatología llamada Trastorno Afectivo Estacional (TAE). Se trata de un tipo de depresión que va ligado a la estación del año. Afecta entre el 1% y el 10% de la población (según los estudios) y es más frecuente en las mujeres que en los hombres. La mayoría de personas que lo tienen manifiestan síntomas depresivos entre el otoño y el invierno. Algunas, aunque son minoría, lo muestran más durante la primavera y el verano.

Las causas del TAE no están claras. Se apunta que podría deberse a varios factores, como la genética, la contaminación, el lugar de residencia (en función de la cantidad de luz solar), así como factores sociales y culturales.

En relación al suicidio, una revisión de estudios de C. Christodoulou apunta que también podría tener un patrón estacional. La mayoría de suicidios se producirían entre la primavera y el verano, mientras que habría menos en otoño y primavera. Este patrón se observa tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. Por lo tanto, contradice otro de los mitos extendidos sobre esta cuestión: que en los países nórdicos hay más suicidios por la falta de luz solar. De hecho un estudio realizado en Suecia confirma este patrón de más suicidios en pacientes que tomaban antidepresivos en la primavera y en el verano, precisamente cuando hay más horas de sol. Incluso más que en el Mediterráneo.


Y tú, ¿notas si el tiempo te afecta el estado de ánimo? Explícalo en un comentario. Y comparte este artículo con quien quieras!

Deja un comentario