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Qué es la resiliencia

La resiliencia es la capacidad de afrontar situaciones muy difíciles y volver a la normalidad. Incluso, a veces, con más éxito que las personas que no han sufrido ningún acontecimiento estresante. La persona resiliente destaca por superar un trauma sin quedarse con secuelas que la perjudiquen al cabo de los años. Este artículo explica qué es la resiliencia y cómo son las personas que tienen esta característica.

Qué es la resiliencia - Psicologia Flexible

La definición de resiliencia

La palabra resiliencia (del latín resilire, que significa «volver») proviene de la ingeniería de materiales. Se define como la capacidad de un material de resistir la deformación y la rotura para volver a su forma original. Aplicado a la Psicología es la capacidad que tiene una persona para resistir y afrontar situaciones traumáticas y volver a su normalidad. Incluso con la posibilidad de salir fortalecido.

El primer autor que habló de la resiliencia en Psicología fue John Bowlby. Bowlby es conocido por su Teoría del Apego, según la cual, los niños, durante la primera infancia, establecen un vínculo emocional muy intenso con su cuidador principal (que suele ser la madre o el padre). Pero la popularización de la palabra «resiliencia» llegó con el libro «Los patitos feos«, de Boris Cyrulnik.

Qué es la resiliencia

A finales de los años 70 la comunidad científica se dio cuenta de que la mayoría de niños que habían crecido con uno o ambos padres con alcoholismo, cuando eran adultos, presentaban carencias biológicas psicológicas y sociales. Pero algunos de ellos no presentaban estas carencias, sino todo lo contrario: habían conseguido tener una vida plenamente constructiva. Incluso con más éxito que otras personas que no habían vivido situaciones parecidas.

Un niño con problemas - Psicología Flexible

La resiliencia se manifiesta en individuos que, a pesar de haber vivido en entornos de riesgo o con grandes dificultades, se desarrollan con plena salud mental. Aprenden a resistir la adversidad y, a veces, la utilizan para su crecimiento personal. Podríamos decir que la clave se encuentra en la forma en que se relacionan con el ambiente (pobreza, violencia, aislamiento). Donde sería comprensible que estas condiciones les afectaran negativamente, no lo hacen, gracias a su resistencia.

La resiliencia no hace que vivir un trauma sea fácil. Pero sí que proporciona resistencia para pasar por este trauma sin que tenga secuelas en el futuro y permitiendo una existencia con calidad de vida.

De hecho la resiliencia no es una cualidad que se tiene o no se tiene. No es que sólo haya dos tipos de personas, resilientes y no resilientes. La resiliencia es una cualidad de grado: se puede ser más resiliente o menos. Podemos aprender a afrontar las adversidades. Después veremos como algunas de los facilitadores de la resiliencia no se pueden entrenar (como lo demuestra el hecho de que algunos niños ya nacen resilientes) mientras que otros sí.

Algunos ejemplos de personas resilientes

Los atentados del 11-S como ejemplo de resiliencia - Psicologia Flexible

La resiliencia se empezó a estudiar con niños con una infancia difícil y durante esta etapa, por un motivo práctico: era fácil comprobar si introducir cambios en su entorno facilitaba el desarrollo positivo. Es decir, si quieres comprobar cómo es la vida de un adulto a partir de sus experiencias traumáticas es más fácil cambiar algunas cosas de su ambiente cuando es un niño. Pero hay otras ocasiones en las que se puede manifestar la resiliencia.

Por ejemplo, si se es víctima de violencia. Algunas personas que la han sufrido tienen recursos que les permiten resistir durante esta experiencia y volver a hacer una vida normal después. Esto no significa que las que no tienen estos recursos no lo puedan conseguir. Es que las personas resilientes gestionan el problema de manera distinta.

Otras que han sufrido violaciones, guerras o situaciones de emergencia pueden tener un trastorno por estrés postraumático. Entre sus síntomas está la ansiedad, la dificultad para hablar del tema, la sensación de re-experimentarlo o la restricción del contacto social. La resiliencia facilita la superación de estas situaciones. Incluso a veces permite convertirlas en una experiencia de aprendizaje.

Un ejemplo de resiliencia lo encontramos en el libro «El hombre en busca de sentido«, de Viktor Frankl, que explica cómo resisitó su paso por tres campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

También se manifiesta en personas que viven situaciones más habituales, como un paro de larga duración o la muerte de un hijo. Situaciones que, sin llegar a superar del todo, afrontan con resistencia y aprendizaje.

¿Cómo son las personas con resiliencia?

Songoku es un niño resiliente - Psicología FlexibleLas personas con resiliencia tienen una relación positiva con al menos una persona muy cercana. Encuentran apoyo social dentro y fuera de la familia. De este entorno obtienen aceptación y oportunidades. Son inteligentes y flexibles a la hora de afrontar las dificultades. Aceptan que algunas cosas no se pueden cambiar y que es inevitable que la vida tenga un cierto grado de incertidumbre.

Confían en ellas mismas y en su capacidad de resolver los problemas. Afrontan estos problemas con positividad: controlando la ansiedad y centrándose en la solución. Tienen una autoestima alta y mucha autonomía. También tienen habilidades sociales y sentido del humor. Cuando son responsables de algo negativo que ha ocurrido lo admiten, internamente y de cara a los demás.

Estas personas consideran que arreglar su vida es cosa suya. Se conocen a sí mismas y se aceptan, reconociendo sus puntos fuertes y sus puntos débiles. Son perseverantes (no abandonan sus objetivos a la primera dificultad). También destacan por su optimismo y por la capacidad de encontrar un sentido positivo a todas las cosas.


Habiendo leído este artículo, ¿te consideras una persona resiliente? Explícalo en un comentario. Y si crees que puede ayudar a alguien que conoces, ¡compártelo!

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