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10 razones por las que la gente miente

La gente miente. Todo el mundo. Mentimos por muchos motivos. Decir mentiras puede ser útil para protegernos en situaciones de riesgo, y puede ser perjudicial si se hace para ocultar un problema no resuelto. Convertimos la mentira en un juego y luego nos enfadamos cuando nos mienten. Este artículo repasa las principales 10 razones por las que la gente miente.

La gente miente - Psicología Flexible

Todo el mundo miente

La mentira es un fenómeno universal. Mentir forma parte de las relaciones. En momentos en que vemos que decir la verdad puede provocar peores resultados que mentir, a menudo mentimos. Para mentir hay que tener una versión falsa de un hecho o de una idea -que se diferencia conscientemente de otra versión del mismo hecho o idea que es real-. Entonces se selecciona intencionadamente la falsa para comunicarla. Por lo tanto no se puede mentir por error ni inconscientemente.

Las únicas personas que tienen dificultades muy importantes para mentir son las que tienen síndrome de Asperger, un trastorno del espectro autista que, entre otros aspectos, afecta la capacidad de abstracción. Abstraer significa que a algo se le da un significado distinto del que se puede desprender de su descripción.

Imaginemos la siguiente situación. Un niño va caminando por la calle de forma que parece que se ha perdido. Un policía lo detiene y se ofrece para ayudarle. Y el niño reacciona enfadándose y le da una patada. Entonces el policía ve que el niño está nervioso y, con visión pragmática, le dice “Vale, seguro que no lo querías hacer. ¿Verdad que no lo querías hacer?” El policía ha hecho una abstracción: sabe que la patada ha sido intencionada, pero de su mensaje se desprende que no se ha dado cuenta. Y espera que el niño también haga una abstracción y mienta diciendo “No, no lo quería hacer“. Pero el niño responde “Sí lo quería hacer“. No ha mentido. Aunque admita que está mal hecho dar una patada a un policía, en el momento de hacerlo, quería hacerlo porque estaba enfadado.

La mayoría de personas en esta situación habrían mentido diciendo que no querían hacerlo.

¿Es malo mentir?

Todo el mundo miente - Psicología Flexible

En Psicología, la respuesta a la mayoría de preguntas es “depende”. Y esta no es una excepción. En general mentir es malo. Puede suponer una falta de respeto hacia la persona a la que mentimos (que merece saber la verdad aunque nos cueste decirla). Además el descubrimiento de una mentira suele conllevar la pérdida de la confianza. Cuando la gente miente se deja un problema sin resolver, y se dificulta la resolución de problemas similares en el futuro.

Pero en algunas ocasiones mentir tiene ventajas. Ayuda a mantener la cohesión social y nos puede proteger en situaciones de riesgo. Y que una persona mienta demuestra que tiene capacidad de adaptarse al medio social, que es muy complejo. Esto incluye tanto niños como adultos. Y conviene mencionarlo porque se castiga al niño por sus mentiras, pero este ve como en su entorno la gente miente.

10 razones por las que la gente miente

Para protegerse

Cuando una persona anticipa un castigo por algo que ha hecho, puede mentir para evitar este castigo. O si está a punto de decir algo que se le puede volver en contra, puede decir otra cosa que no sea cierta. Como un niño que da un portazo y, cuando le preguntan por qué lo ha hecho, dice que no ha sido él, sino un golpe de viento.

Por necesidad de aprovación

A veces la gente miente para llamar la atención de los demás. Personas que quieren ser aceptadas socialmente, no por la necesidad humana básica de pertenecer a un grupo, sino porque creen que sin los otros no son nada. Por lo tanto están dispuestas a mentir.

Imaginemos a alguien que comienza a trabajar en una empresa y, por tener el afecto de los demás, se inventa que se le murió un hijo. De este modo consigue que los demás le muestren preocupación y se aproximen.

Para cubrir otra mentira

Mentir en una entrevista de trabajo - Psicologia FlexibleDecir una mentira requiere un doble esfuerzo: Por un lado, debemos recordar lo que dijimos (por si nos lo vuelven a preguntar). Y los hechos reales se recuerdan más que los inventados. Por otro lado, nos obliga a crear más mentiras para dar coherencia a la primera.

Por ejemplo, una persona que no tiene vehículo propio pero, en una entrevista de trabajo, dice que sí. En realidad va en transporte público y, un día, llega muy tarde. Y dice que ha encontrado un atasco cuando estaba en el coche. Pero el día que le pidan algo por lo necesita el coche tendrá que inventar otra excusa para tapar que, en realidad no tiene (como que está en el taller de reparación). Y si se lo vuelven a pedir más adelante deberá crear otra (por ejemplo, que se lo ha prestado a un familiar).

Para adaptarse

Como decíamos la gente miente para adaptarse al entorno social, que es bastante complejo. Imaginemos un hombre que quiere ir a un club de alterne. Entra en un taxi y da la dirección. Seguidamente reconoce el taxista, que es vecino suyo. Este hombre tendrá que inventar alguna mentira, como que sólo va para quejarse porque recibe publicidad del establecimiento en su correo electrónico.

Para darse importancia

Hay personas que quieren destacar por encima de la “normalidad”. Quieren que se hable de ellas y que se les reconozca un mérito. Como ejemplo, el de esta mujer de Barcelona que hizo creer a todo el mundo que era víctima de los atentados del 11 de Septiembre en Nueva York. O la que se inventó que tenía cáncer.

A veces estas personas “no tienen suficiente” con inventarse la mentira, sino que tienen que construir toda su vida en torno a la mentira para darle credibilidad.

Para halagar

Mentir para ligar - Psicología FlexibleLa gente miente para quedar bien. Es lo que pasa cuando decimos a una persona algo que le gustará, aunque sea mentira. Por ejemplo, cuando queremos ligar con alguien y no sabemos cómo captar su atención. Imaginemos un chico que va detrás de una chica y le dice que le gusta mucho su peinado, aunque piensa lo contrario.

Por interés

Habitualmente detrás de cualquier mentira hay un interés. Pero a veces este interés es conseguir algo de otra persona. Y la persona interpreta que no lo conseguirá si no es mintiendo. Este interés puede ser legítimo aunque la mentira no sea el método más adecuado para conseguirla, o puede ser claramente un intento de manipulación.

Supongamos que es el cumpleaños de un amigo nuestro y le queremos dar una fiesta sorpresa. Le podemos mentir para que vaya a un lugar determinado a una hora determinada. Cuando llegue sabrá que le han mentido, pero entenderá el motivo que hay detrás y no lo interpretará como mal intencionado.

Pero una madre que no aprueba la relación de su hijo con su pareja se puede inventar una serie de cosas contra la pareja y darles coherencia para que su hijo termine dejándola.

Para ganar tiempo

¿Te ha pasado alguna vez que una persona quiere hacer algo contigo y tú no quieres? Lo más útil es decir que no. Pero hay personas que, en esta situación, mienten. Y no es una simple excusa, sino una mentira como “tengo que ir a un entierro“. Así ganan tiempo mientras el otro se olvida, o mientras encuentran una manera más definitiva de evitarlo.

Por piedad

Mentira piadosa - Psicología Flexible

La conocida “mentira piadosa” es la que ayuda a evitar una ofensa. Si le preguntas a alguna amistad si alguna vez te ha dicho alguna mentira piadosa, lo más probable es que te diga que sí. Es una mentira con buena intención y que no suele tener consecuencias graves si se descubre.

Por ejemplo, un hombre que ha hecho un curso de cocina y lleva unos pasteles en casa para que su familia los pruebe. Los pasteles pueden ser horribles, pero los familiares le dicen que los encuentran buenos para no ofenderle.

Por venganza

A veces la gente miente con la venganza como único motivo. En este caso se quiere causar un daño a otra persona. Como cuando alguien sabe que ha habido un robo y se inventa que ha sido un inmigrado porque no le gusta que venga gente de fuera del país.


¿Quieres confesar alguna mentira que has dicho? Puedes hacerlo en un comentario. Sólo aparecerá tu nombre, pero puedes poner el nombre que quieras; y el correo electrónico es una información privada que sólo veré yo y será confidencial.

Esta entrada tiene 17 comentarios
  1. he engañado a mi esposo con otro hombre al cuál creo que amo han pasado más de dos años y todavía sigo estancada en el ¡”que hubiera sido si no me hubiera casado”, ya que el hombre con el que fui infiel fue un amor de la infancia, ahora él ha formado una familia también pero quiere seguir en el engaño a su pareja y que yo siga engañando a mi pareja con encuentros clandestinos, no se que hacer porque siento que quiero mucho a mi esposo y es una buena persona, pero estoy segura de que no es amor como cuando recién nos casamos, y se vuelve un infierno seguir así, el desamor también duele…La otra persona no le interesa lo que siento solo quiere encuentros casuales y aunque lo bloquee una y otra vez sigue buscándome por todo medio. que hago?? no quiero seguir mintiéndome a mi misma y a mi familia, esto se vuelve una red de mentiras y uno se acostumbra a mentir…,me siento culpable por mentir a tanta gente.

    1. Hola Yanira. Muchas gracias por su comentario.

      Ha descrito lo que quiere el hombre con quien está engañando a su marido, pero… ¿Qué es lo que quiere usted? Porque eso es lo que marca las actuaciones. Si usted está dispuesta a seguir manteniendo esta aventura, si quiere terminarla, si quiere sincerarse con su marido… No hay una opción más correcta que la otra: no se trata de juzgarla, sino de acompañarla en sus decisiones.

      Lo primero es decidir qué quiere hacer usted con esta aventura. Y luego actuar de acuerdo a esta decisión, sabiendo que puede tener consecuencias. Pero si la decisión es firme, las consecuencias son más llevaderas.

      No es necesario que sepa ahora qué es lo que quiere hacer: es posible que necesite algún tiempo para pensarlo, algo que también sería normal.

      Si lo necesita puedo orientarla más personalmente en cómo llevarlo a cabo. En todo caso, muchas gracias por su confianza. Sé que no es fácil hablar de algo tan personal.

  2. Buenas Noches. Pues mi ex- pareja y yo terminamos después de 11 años 9 meses. Teníamos una relación de comunicación en cuanto veíamos que algo pasaba lo hablamos y lo solucionábamos. Hasta que después de este largo tiempo, el solo se regreso con su ex-mujer. Y hoy en día he tratado de digerir la situación. He tratado de buscar una explicación , por parte de él! Y solo me dijo lo siguiente: ” te mentí! todo el tiempo; por que no quería causarte daño????? A lo que no respondí nada. Pero me pregunto es verdad que alguien, pueda mentirte tanto tiempo en cuestión de sentimientos, de apoyo económico,en lo sexual y demás para tener el valor de decirte eso! Después de que ambos tratamos siempre de sacar la relación adelante por que decíamos que el amor todo lo puede que eramos corazones invencibles! Hoy solo trato de encontrar la lógica para dejar de estarme cuestionando es verdad……Siempre fui la pareja de él! junto al igual. trabajamos, compartimos, nos ayuda,os y hoy solo es un perdón te mentí todo el tiempo por que no quería hacerte sufrir.Alguien puede ayudarme con esto!!!!

    1. Hola Blanca, muchas gracias por su comentario. Es del todo normal su sorpresa al recibir esta respuesta por parte de su pareja. Seguramente usted se preguntaría por qué había depositado su confianza en él durante todo este tiempo: la relación entre ambos, que tenía un sentido mientras duraba, de repente dejaba de tenerlo. De ahí su búsqueda de respuestas: “¿Si la relación durante casi 12 años no ha sido lo que yo creía, entonces qué ha sido?”.
      Es difícil saber por qué su ex-pareja actuó así sin hablar con él, por lo que sólo puedo responder desde mi experiencia en situaciones similares. Si realmente ha estado tanto tiempo sosteniendo una mentira, es algo muy difícil de hacer. En tantas cuestiones y durante tantos años. Es un esfuerzo que obliga a generar otras mentiras para apoyar a la principal, de tal manera que tiene que estar permanentemente recordando qué ha dicho para no contradecirse. Además cuesta comprender que alguien dedique 12 años de su vida a una relación que no quiere. Estamos hablando de mucho tiempo. Si él sabía que no quería estar con usted, también sabía que al separarse sería inevitable hacerle el daño que quería evitar. Por eso es difícil de comprender.

      Es posible que la relación que mantenía él con usted fuera sincera, pero por alguna razón no se atreviera a explicarle el motivo al terminar con usted. De todos modos, insisto, no puedo asegurar qué le ocurrió a él, y habría qué saber qué papel tenía en su vida -y en sus planes- su ex-mujer, con quién está ahora, mientras estaba con usted.

      Espero que pueda encontrar las respuestas que busca, y estoy a su disposición para ayudarla en lo que necesite.

  3. Yo tambien e mentido en varias ocasiones, y a mi pareja actual la e lastimado mucho y nesecito recuperar su confianza, en verdad la amo y no podria vivir sin ella, fueron muchas mentiras que se me cerro el mundo y cuando me descubrieron en una, tuve que decir las demas cosas en las que habia mentido, jamas le e sido infel pero si fueron mentiras muy grandes que afecto nuestra relacion algunas de las mentiras las hice por ella, para que no le faltara nada y fuera feliz conmigo, hemos estado apunto de separarnos pero al final el amor nos a mantenido juntos pero ella no confia en mi y hace que la relacion no sea bonita como antes..

    1. Hola Andres, muchas gracias por su comentario y por compartir algo tan personal. Como digo en el artículo, una consecuencia de la mentira es la pérdida de la confianza. Aunque se haya hecho con buena intención, porque hace que se signa manteniendo la duda sobre si, ante cualquier otra cosa que le explica, será cierto a será mentira. Si siguen juntos es porque los motivos para empezar su relación de pareja se mantienen, y eso es un buen motivo. Haber sido sincero es un gran paso, y la confianza puede volver con el tiempo -a veces- si no hay más mentiras. En cualquier caso espero que les vaya muy bien en su relación!

  4. Hola mi nombre es Gaby y soy de Argentina.Tengo pareja hace 4 años y descubri algunas mentiras tontas u omision de informacion de parte de el. Mi consulta es alguien puede cambiar eso? digo..una persona cambia o siempre sera igual?

    1. Hola Gaby. Muchas gracias por su comentario. Las personas siempre pueden cambiar. Algunas cosas pueden ser más difíciles de cambiar, sobre todo si están muy arraigadas o llevan haciéndose tanto tiempo que ya se han convertido en hábitos. Pero siempre es posible cambiarlas si es lo que se quiere. Lo primero es darse cuenta de las consecuencias de hacerlo (en este caso, mentir) y tener la voluntad de ser más sincero. Es muy difícil cambiar si le obligan porque él no quiere hacerlo. De todos modos, como dice el artículo, todo el mundo miente a veces. La cuestión es “el uso” que se hace de la mentira, y cómo esta puede afectar a las relaciones.

  5. quisiera agregar que en el pasado siempre mentía por todo y para todo a mi novio lo lastime mucho, yo no quiero volver a ser así me costo mucho trabajo superarlo como recaer en lo mismo pero casi lo sentí involuntario, ya no se como pedirle disculpas pero sobretodo no me explico por que lo hice me tengo miedo a mi misma.
    No quiero perderlo me importa mucho.

    1. Hola Karu, muchas gracias por tu comentario. A veces es difícil saber -y explicar- por qué mentimos. Puede ser algo más fácil preguntarnos “¿Qué habría ocurrido si le hubiera dicho la verdad?” y eso nos puede dar pistas. A tod@s nos ha tocado alguna vez decir cosas que los demás no querían oír. Pero hacerlo es clave para la confianza: al final, esta confianza es la base de las relaciones. Se trata de saber si la persona con la que estamos (pareja, amistad, etc) acepta la sinceridad total aunque eso conlleve que algunas cosas que le diremos no le van a gustar. Y en el caso de que no lo acepte, plantearnos qué relación queremos tener con esta persona. Recordando siempre que las relaciones que tenemos con la gente empiezan con la relación con un/a mismo/a: “¿Miento a la gente porque, en el fondo, me estoy mintiendo a mi mismo/a?”.

  6. hola yo mentí a mi novio no se como arreglarlo el sufrio una herida en un intento de asalto y supongo que no queria que se preocupara mas de lo que debia por mi, mas aparte hice lo posible por estar con el apesar de que mi familia estaba en contra… no soy buena mintiendo y el se dio cuenta llevamos 6 años y me ah terminado … un amigo de la familia tiene un uber pedi el viaje ida y vuelta pero me hizo un descuento por ser conocida asi que pague el viaje por fuera y se me ocurrio decirle que habia elegido al chofer y aaprte tenia un codigo de descuento que no pagaria tanto por ir a verlo y pues todo termino muy mal. lo peor es que no era dificil decirle la verdad y no entiendo porque decidi mentirle. Me siento tan terrible.

  7. Hola Joan
    A mi me pasa lo contrario. Me han mentido familiares muy cercanos y no consigo confiar otra vez. Odio la mentira. Si no puedo decir algo, lo digo así claramente. Pero no me gusta que me mientan.
    Buen post!

    1. Hola Gloria. Muchas gracias por tu mensaje (y por la felicitación por el post!). Es cierto que una de las consecuencias de que nos mientan es que perdemos la confianza, y puede ser difícil recuperarla. Y esto es más grave cuando quien nos ha mentido son personas cercanas, como familiares, en quienes habíamos supuesto que podríamos confiar más que en el resto de gente. A veces se puede solucionar si las circunstancias que llevaron a estas personas mentirnos ya no existen (por ejemplo, nos mintieron ante una situación concreta, pero esta situación ya ha acabado y no tiene porque repetirse). De todos modos la confianza es algo que no se puede forzar, y esto lleva a muchas personas a buscarla en los amigos y otros familiares. Muchas gracias de nuevo!

  8. No es que fuese partidaria de esta mentira pero…..desde hace dos años hay un chico que se me ha declarado cuatro veces ( si, no miento;mis amigos lo podrían corrobrar) y mi amiga que sabe que me estoy cansanda de él…pues le dijo que tengo una enfermedad terminal llamada minamata.

  9. No se porque miento tanto, eh lastimado gente por esto y perdido mucha confianza de quien más creí en mi y ya no quiero mentir y trato mucho de dejarlo pero no puedo….simplemente lo ago, ni siquiera lo pienso se me facilita mucho que en el momento me salga hasta un historia como si fuera planeada de horas a verla pensado pero enserio que muchísima veces me eh puesto a pensar porque demonios lo ago y como lo dejo???????

    1. Hola Michelle,

      veo que está preocupada por lo que le ocurre, y es normal. La pérdida de confianza hace que los demás se alejen de nosotros. Habría que ver un poco en detalle su problema, porque su solución depende de varias cosas: a qué personas miente, en qué momento se da cuenta, qué piensan o hacen los demás mientras creen lo que usted les contó, etc… Sabiendo el motivo por el qué lo hace (que no siempre es consciente) podremos buscar una solución. Sepa que esto le ocurre a bastantas personas y se puede arreglar.

      ¡Muchas gracias por su mensaje!

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