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Relaciones simétricas y asimétricas

Las relaciones se pueden clasificar de muchas maneras. Una de ellas es según el grado de simetría. Las relaciones simétricas son las que mantienen sus miembros en situación de igualdad (como una pareja). Las asimétricas son las que sitúan un miembro por encima del otro o los otros (como un maestro y sus alumnos). En este artículo hablamos de la importancia de mantener, en una relación, la naturaleza que necesita.

Relaciones simétricas y asimétricas - Psicología Flexible

ESPECIAL: Ayuda psicológica a afectados por el confinamiento y el coronavirus

Las relaciones simétricas

Las relaciones simétricas son aquellas en las que sus miembros están en condiciones de igualdad. El ejemplo más claro es el de la pareja, pero también ocurre con los amigos. O con un grupo de ciudadanos cualesquiera, sin que ninguno de ellos tenga una posición de autoridad. Con dos personas que son amigas no tiene sentido decir que una es más amiga de la otra de lo que ésta lo es de la primera.

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En una pareja no hay -o no debería haber- un miembro que tenga autoridad sobre el otro. La autoridad tiene una contra-partida: libera el otro miembro de la responsabilidad. Que uno tome decisiones por los dos le hace responsable de ambos. Por lo tanto una persona debe decidir si acepta limitar la libertad del otro a la hora de tomar decisiones, sabiendo que esto libera al otro de sus responsabilidades.

¿Aceptarías que tu pareja tomara decisiones por ti… y te hiciera responsable?

Las relaciones de pareja son relaciones simétricas - Psicología Flexible

Lo vemos a menudo en algunas parejas, que se supone que tienen relaciones simétricas. Un miembro permite o prohíbe a al otro hacer algo. Y cuando el otro rompe esta norma, recibe un castigo. La cultura lo ha ilustrado muy bien con la frase “Hoy duermes en el sofá“. Es un ejercicio de autoridad que no se corresponde con la naturaleza de una relación de pareja.

Partimos de la base de que las personas son libres de actuar como quieran y tomar las decisiones que quieran. Como decíamos, la responsabilidad recae en quien ha tomado la decisión. Las relaciones simétricas pueden convertirse parcialmente en asimétricas si hay aceptación por parte de los dos miembros, y capacidad de recuperar la simetría cuando uno de los dos lo quiera. Ejercer la autoridad sobre la otra persona es posible que constituya una situación de violencia.

Las relaciones asimétricas

A diferencia de las relaciones simétricas, las asimétricas son aquellas en las que un miembro tiene autoridad sobre el otro o los otros. Es lo que pasa entre un maestro y un alumno, entre un padre/madre y un hijo, entre un policía y un ciudadano o entre un jefe y un empleado. Es decir, no son relaciones basadas en la igualdad.

Un niño celebra su independencia - Psicología Flexible

En estas relaciones la asimetría es necesaria y se justifica por un motivo. El maestro debe tener autoridad sobre el alumno para facilitar que este alumno reciba unos conocimientos -no solo académicos- de manera ordenada. El padre y la madre deben tener autoridad sobre el hijo para enseñarle a moverse por el mundo. El policía necesita ejercer la autoridad para mantener el orden público. Y el jefe tiene autoridad sobre los empleados para hacer encajar los resultados del trabajo en una línea estratégica.

Como decíamos, la asimetría va ligada a la limitación de la responsabilidad. A medida que la autoridad se disuelve, ésta responsabilidad queda cada vez más repartida. Cuando un hijo se hace mayor, la autoridad que ejercen sus padres hacia él disminuye, pero a la vez se espera que se vaya adquiriendo la capacidad de responder de sus cosas. Hacerse responsable de lo bueno y de lo malo es el precio que hay que pagar para tomar decisiones libres.

Qué pasa si se altera este orden

Las personas nos identificamos con nuestros roles. El rol es una serie de conductas que van ligadas a una posición, y que la sociedad espera que cumplamos. Por otra parte, una persona puede tener varios roles. Un hombre puede tener un rol de padre con su familia, un rol de pareja con su mujer, un rol de empleado en su trabajo, etc. Si las conductas no se adecuan al rol, éste hombre lo puede vivir como un conflicto. Y esto puede acabar afectando la autoimagen.

Una paciente me dijo “Tengo una amiga que hace lo que quiere conmigo. Me trata mal y me da órdenes porque sabe que la necesito”.

Relaciones asimétricas y autoimagen - Psicología Flexible

La autoimagen es la forma en que nos vemos a nosotros mismos. Es diferente de la autoestima: la valoración positiva o negativa de nuestra autoimagen. Verse en relaciones simétricas pero bajo una autoridad puede hacer que una persona se plantee hasta qué punto se puede valer por sí misma.

Y como una autoridad que toma las decisiones por nosotros nos libera de la responsabilidad, puede dar lugar a una relación de dependencia emocional. El problema de las relaciones de dependencia llega al plantearse qué pasará cuando la persona de la que dependemos no esté.

Cómo se puede arreglar

La manera como te relacionas con los demás es la manera como te relacionas contigo mism@.

¿Sabes el tópico que dice que antes de estar bien con los demás tienes que estar bien contigo mism@? Pues no es un tópico. Tener claro cómo nos queremos relacionar con los demás y estar decididos a ponerlo en práctica es fundamental. Encontrarás algunas pautas para hacerlo aquí.

Podemos dejar claro a los demás qué relación queremos tener con ellos. No siempre hay que hacerlo explícito, como en una declaración de intenciones. Lo demostramos con la forma en que actuamos ante los demás, y con la forma en que reaccionamos ante lo que los demás nos dicen o nos hacen. La asertividad nos puede ayudar a hacer valer nuestro derecho a ser respetados.

Encontraremos personas que tienen necesidad de ejercer la autoridad. Con quien sea. Si no lo logran con alguien lo prueban con otro. Está en nuestras manos decidir si nos queremos someter o no.

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Esta entrada tiene 12 comentarios

  1. Hola, soy de argentina. El artículo me encantó. Explica exactamente lo que es mi situación con mi madre. Lo voy a compartir. Gracias.

  2. Hola, la verdad es que el artículo me encantó, describe a la perfección la diferencia y en los comentarios se encuentra más información de utilidad, ¿da citas atravez de doctoralia? cree que un problema de dependencia emocional se pueda tratar? agradezc su respuesta

    1. Hola Andrés, gracias por su comentario y sus felicitaciones. Todos los problemas se pueden tratar, sin excepción. También los de dependencia emocional, haciendo un trabajo sobre las relaciones con uno mismom y con los demás. Efectivamente, doy citas a través de doctoralia (online y en consulta): puede hacer su reserva en este enlace.

  3. M’ha agradat molt el teu article. Sóc malalta crònica arrel de maltracte familiar, que després s’ha extès i generalitzat a la societat. No paro d’atraure persones tòxiques al meu voltant, gent molt limitada que són purs voltors.., relacions que no s’aguanten per enlloc i que em veig obligada a tallar, situació doncs que m’aboca a la més absoluta soledat, doncs repeteixo sempre els mateixos rols. No entenc perquè la vida em té vetada de poder tenir relacions sanes i constructives, la veritat.

    1. Hola Perse, gràcies pel seu comentari. Imagino que deu sere molt difícil fer l’esforç constantment d’avaluar si les relacions són útils o no. És més comú del que sembla i, com dius, sovint hi ha una història de maltractaments al darrere. Aquest problema es pot solucionar: tothom pot trobar la manera de tenir relacions positives, perquè es tracta d’habilitats que es poden aprendre en qualsevol moment de la vida. En aquesta pàgina ho explico: Millorar les habilitats socials. Si necessites alguna ajuda particular no dubtis en contactar amb mi!

  4. hola buenas noches, sobre la relacion de confianza dentro de la pareja, el control hacia la otra, forma parte de esa relacion, cual es el limite de la confianza, que muchas veces desencadenan la violencia de parte de una, y otra pregunta cuando estamos ante un conflicto familiar y violencia familiar, o es lo mismo., gracias.

    1. Hola Victor, gracias por su comentario. Que un miembro de la pareja controle a otro pero ese otro no controle al primero, precisamente, convierte la relación en asimétrica. Y generalmente muestra una falta de confianza, porque parece que se considera que esta persona pueda actuar sin que la controlen.

  5. Hola la profesora de artística nos mandó a investigar sobre las connotaciones psicológicas sobre simetría, asimetría y radial, creo que el tema de este artículo es el de la simetria y asimetria si nos basamos en lo psicologico, pero ¿usted me podria ayudar en las connotaciones psicológicas sobre radial?, se lo agradeceria.

    1. Hola Melissa, gracias por su comentario. No conozco muy bien los temas artísticos. Deduzco que se refiere a las perspectivas o ángulos de visión de objetos y sus connotaciones psicológicas. Mi artículos -y mi campo de dominio- es sobre las relaciones entre personas. La invito a buscar esa información en sitios de arte.

      1. Hola leí todo el artículo me quedo en claro que es la simetría y asimetría en una relación o vínculo, pero usted me podría dar una definición de un vínculo simétrico y asimétrico en una relación de poder o es exactamente lo que dice en el artículo, gracias.

        1. Hola Gabriel, gracias por su comentario. Una relación de poder es, necesariamente, asimétrica, porque las dos persones tienen posiciones distintas: una ejerce el poder y la otra actúa según esta influencia. Lo que sí es posible es que en una relación, por ejemplo, entre dos personas, una tenga poder sobre la otra en un aspecto, y la otra tenga poder sobre la primera en otro aspecto. En este caso habría una doble asimetría.

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