Tarot y Efecto Forer

Tarot y Efecto Forer

La confianza que tenemos en el tarot, la adivinación y el horóscopo se basan en el efecto Forer. El efecto Forer dice que tendemos a aceptar como descripciones personales aquellas que son tanto generales que se pueden aplicar a mucha gente. Este artículo explica por qué creemos que hay personas que “adivinan” cosas de nosotros y que pueden ver nuestro futuro.

Tarot y efecto forer: Tirar las cartas no funciona - Psicologia Flexible

Qué es el “efecto Forer” o “efecto Barnum”

El efecto Forer (o efecto Barnum) es la creencia de muchas personas de que una descripción que les han dado es específica de ellas cuando, en realidad, es tan vaga y general que es válida para mucha gente. Explica por qué estas personas confían en el tarot, los horóscopos, la astrología o la grafología.

Fíjate en esta descripción. Piensa si serviría para describirte a ti:

Necesitas que otras personas te aprecien y te admiren y, sin embargo, eres crítico/a contigo mismo/a. Aunque tienes debilidades en tu personalidad, generalmente las puedes compensar. Tienes una considerable capacidad sin utilizar, que no has aprovechado. Tiendes a ser disciplinado/a y controlado/a de cara al exterior, pero preocupado/a e inseguro/a por dentro.

¿Crees que este texto te describe? En realidad serviría para describir prácticamente a cualquier persona. Forma parte de un experimento hecho en 1948 por el psicólogo Bertram Forer. Forer hizo responder un test de personalidad a un grupo de estudiantes y, luego, les entregó el resultado. Lo que no dijo es que a todos les había dado la misma descripción: la que he copiado aquí, un poco más extendida. Pidió a cada estudiante que puntuara hasta qué punto ésta descripción era buena para el/ella, de 0 (muy pobre) a 5 (excelente). La puntuación media fue de 4.2. Es decir, cada estudiante creía que “su descripción” se ajustaba mucho a la realidad, aunque todos tenían la misma.

Veremos cómo en algunas prácticas pseudocientíficas, como el tarot, los horóscopos, la lectura del futuro, etc, pasa algo parecido. Y explicaremos por qué.

El tarot: La falacia de tirar las cartas

Efecto Forer y efecto Barnum - Psicologia FlexibleLas personas que se dedican al tarot pretenden adivinar el futuro. O mejor dicho, pretenden convencer a su cliente de que pueden ver su porvenir. Tienen unas cartas que ordenan de manera teoricamente arbitraria y que ponen sobre la mesa también de manera teóricamente arbitraria. Si realmente lo hacen así, las cartas que salen lo hacen en función del azar.

Pero ¿por qué el tarot también se basa en el efecto Forer? Porque las descripciones que hace del futuro son muy generales. Por ejemplo, decirle a un hombre de 70 años que vigile con la próstata, no es adivinación del futuro. Es que todos los hombres de 70 años deben vigilar con la próstata. Lo mismo ocurre con decirle a una persona en paro que encontrará trabajo. Es prácticamente seguro que si busca trabajo, tarde o temprano encontrará. Pero la confianza en el tarotista hará que considere que éste lo ha adivinado.

El horóscopo

El horóscopo presupone que tenemos unas características de personalidad marcadas por la posición del Sol en una u otra constelación en el momento de nacer. Como el tarot, el horóscopo diario también basa la predicción del futuro en descripciones muy generales: “Hoy puedes tener un buen día en el trabajo” o “cuidado con las relaciones personales, que hoy la gente tendrá ganas de discutir“. Aplicables a cualquier persona que, si per el motivo que sea, discute con alguien, lo puede atribuir a la predicción.

Ninguno de los modelos de personalidad con los que trabaja hoy la ciencia de la Psicología se apoya en los astros para describir a las personas, y mucho menos su futuro. Los “poderes especiales” que, según los astrólogos, sólo tienen ellos les sirven para no tener que esforzarse en demostrar cómo llegan a sus conclusiones.

Por qué creemos

Tirar las cartas par adivinar el futuro con RappelHay una característica del tarot y servicios similares que hace que algunas personas crean en ellos: la autoridad: Si otorgamos autoridad a la persona que hace el análisis o la evaluación, nos creeremos más lo que dice. Cuando vemos que la persona sale por televisión consideramos que es importante. Además recibe muchas llamadas, lo que “demuestra que la gente confía en él“.

De hecho parece ser que las personas que creen en el horóscopo, el tarot y la adivinación del futuro son más sensibles al efecto Forer. Además también tienden a creer más en otras “ciencias” ocultas (una denominación que es un oximoron: la ciencia, precisamente, es de todo menos oculta. Una ciencia oculta deja de ser una ciencia).

Ahora bien, cuando nos dan una descripción con características positivas y características negativas, tendemos a ser selectivos. Nos queremos quedar con las positivas. Si nos dicen que somos muy trabajadores nos lo creeremos más que si nos dicen que somos unos vagos. Este fenómeno, llamado sesgo de autoservicio puede llegar a eliminar el efecto Forer del tarot.

Entonces, ¿qué demuestra esta contradicción? Que el efecto Forer no es una característica de personalidad. Más bien es un sesgo cognitivo (una manera de interpretar la realidad) que todo el mundo tiene en menor o mayor medida.


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2 comentarios en “Tarot y Efecto Forer

  1. ESTOY LEYENDO ESTE ARTICULO EL 21 DE ABRIL DE 2018, SOY TAROTISTA Y SE QUE UD. NO LO ES, PORQUE? PORQUE EN EL TAROT, EL TAROTISTA ES UNVOCERO DE LAS CARTAS, NO ALGUIEN QUE ADIVINA . Y ESO SOLO LO SABE UN TAROTISTA. POR CIERTO EL ARTICULO COMO TAL ES UN BUEN ARTICULO.

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