Utilidad del mindfulness

Utilidad del mindfulness

El mindfulness es una técnica de concentración plena en una actividad. Su uso se ha popularizado y ampliado en campos cada vez más diversos. Actualmente se considera una moda o una forma de terapia, según el punto de vista. Algunos estudios han probado su eficacia, por ejemplo, en la reducción del estrés. En este artículo hablamos del midfulness y sus aplicaciones.

Utilidad del mindfulness - Psicologia Flexible

Qué es el mindfulness

La palabra mindfulness viene del inglés y se traduce como actitud de conciencia plena. Consiste en mantener una atención completa en cada una de las actividades que se hacen: los sonidos, los olores, los colores, las sensaciones que produce, etc. Por tanto ayuda a disfrutar más de las experiencias y facilita la distracción: mientras estamos concentrados en una actividad no pensamos en lo que nos preocupa.

Seguro que conoces el famoso juego del elefante rosa: Si te digo “cierra los ojos y piensa en cualquier cosa excepto en un elefante rosa” seguro que pensarás, precisamente, en un elefante rosa. Es la prueba de que el “no pienses en eso” no funciona. La única manera de quitarse un pensamiento de la cabeza es sustituirlo por otro, como ya explicaba en el artículo sobre el tratamiento de la ansiedad. El mindfulness permite concentrarse en una cosa para impedir la entrada de otros pensamientos y preocupaciones.

El autor que lo describió, que se considera el padre del mindfulness, es Jon Kabat-Zinn. Forma parte de las llamadas terapias de tercera generación, que se basan en el contextualismo funcional: el estudio de los procesos y trastornos psicológicos como interacciones entre la persona y el contexto en que se mueve, atendiendo tanto su historia como las circunstancias presentes. La primera generación de terapias fueron las conductistas y, la segunda, las cognitivas.

Cómo se practica

Pasas para practicar el mindfulness - Psicologia FlexibleConcentrarse plenamente en algo significa que ponemos el foco en cómo percibimos cada uno de sus aspectos. Por lo tanto implica un objeto o actividad, nuestros sentidos y nuestra concentración en estos sentidos. El ejemplo clásico que aparece en muchas prácticas de mindfulness es el de la uva pasa. La práctica consiste en centrarse en todos y cada uno de los aspectos de la pasa.

Tocarla, mirarla, notar su textura, el tamaño, la temperatura, el color, el olor, el ruido que hace cuando se aprieta, el sabor, el tacto dentro de la boca, etc. Esta actividad permite descubrir cuántos matices tiene una pasa, en contraste con comérselas a puñados y sin pensar. También se puede hacer con un trozo de chocolate o con cosas que no sean de comida. Y con actividades.

Más allá de prácticas puntuales para distraerse del estrés el mindfulness puede llegar a ser un estilo de vida. Hacer todas las actividades con una concentración plena, sin pensar en qué haremos antes o después. Con el estilo de vida actual nos duchamos por la mañana pensando en la prisa que tenemos. Desayunamos pensando en el trabajo. Trabajamos pensando en la hora de salir. Vamos a casa pensando en la hora de acostarse. Y vamos a dormir pensando en el día siguiente. ¿Dónde queda el presente?

El mindfulness propone ducharse concentrándose en la ducha: la temperatura del agua, la sensación cuando baja por el cuerpo hasta llegar al suelo, el ruido, el perfume del gel de baño, etc. Comer concentrándose en todos los sentidos, como con la uva pasa. Trabajar con el foco puesto en el presente. Estar en casa centrados en lo que hacemos, etc. Y todo, sin juzgar cómo nos hace sentir. En resumen: No sólo es una terapia sino una manera de enfocar nuestra realidad.

Para qué sirve el mindfulness

Reducir el estrés con mindfulness - Psicologia FlexibleCada vez que aparece una nueva tendencia en psicología ésta intenta desmarcarse de las precedentes. Algunos profesionales la adoptan y otros no profesionales también. Los hay quien la aprovechan para pegar un pelotazo. Algunos la critican sin pensar que tal vez se ha explicado mal. Se señala como moda y se le atribuyen propiedades terapéuticas a discreción. Para desemmarañar todo esto lo mejor es recurrir a la ciencia.

Y la ciencia describe la eficacia del mindfulness con resultados contradictorios. Unos estudios dicen que es eficaz para algunas cosas y, otros, dicen que no. En Abril de 2015 la revista PLOS ONE publicó, con acceso abierto, este compendio de estudios (en inglés) sobre el mindfulness. Se trata de un resumen que tiene en cuenta 23 revisiones que, tomadas en conjunto, permiten concluir qué lado de la balanza pesa más: el que dice que es eficaz o el que dice que no.

El resultado de este trabajo es que la terapia de reducción del estrés y la terapia cognitiva basadas en el mindfulness producen una mejora significativa de los síntomas en personas con depresión, ansiedad y estrés. También mejora la calidad de vida y el funcionamiento físico. Por lo tanto apoya su uso como parte del tratamiento del cáncer, las enfermedades cardiovasculares, el dolor crónico, la depresión, la ansiedad y la prevención de la enfermedad en niños y adultos.

Para qué NO sirve el mindfulness

Falso psicólogo - Psicologia FlexibleEl mindfulness no cura. De acuerdo con la revisión presentada unas líneas más arriba y otras publicaciones de la literatura científica la práctica de la conciencia plena es eficaz -en algunas personas y en algunas patologías- para reducir determinados síntomas cuando forma parte de una estrategia terapéutica más completa.

Algunos pseudo-profesionales lo asocian a la curación del cáncer o de otras enfermedades sin que ninguna evidencia científica lo haya demostrado. Tampoco sirve para modificar la realidad, en contra de los defensores del pensamiento mágico (los que dicen que si te concentras con toda tu energía en un propósito lo acabas consiguiendo). Que transforme la manera como experimentamos la realidad no significa que esta realidad cambie.

Con todo esto, siempre que alguien me comenta que quiere probar el mindfulness, le digo: Asegúrate de que es psicólogo titulado/a y colegiado/a y que tiene formación específica y reconocida en la práctica de esta técnica.


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