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La metáfora del jardín

La metáfora del jardín se utilitza en Terapia de Aceptación y Compromiso. Puede ayudar a entender que luchar contra los problemas y querer solucionarlos de forma precipitada e inadecuada puede hacer que estos se hagan más grandes. Este artículo es para explicar la metáfora del jardín, su significado en psicología y sus aplicaciones.

La metáfora del jardín - Psicología Flexible

La Terapia de Aceptación y Compromiso

La Terapia de Aceptación y Compromiso forma parte de las llamadas Terapias de Tercera Generación (la primera generación de terapias fueron las que se centraban en cambiar directamente la conducta; la segunda generación fueron las que incorporaron la importancia del pensamiento). El principio general de las terapias de tercera generación es que hay una cosa que es más importante que las conductas en si mismas: en contexto en el que ésas se producen. Por eso también se las llama terapias contextuales. El mindfulness también se incluye en esta categoría.

Concretamente la Terapia de Aceptación y Compromiso se centra en el hecho de que la lucha encarnizada contra el malestar hace que este malestar aumente. Explica el Trastorno de Evitación Experiencial diciendo que las personas tenemos tendencia a evitar el malestar, olvidando que esa experiencia forma parte de la vida, por más desagradable que sea. Y que cuanto más nos esforzamos en huir del sufrimiento, más sufrimos.

Trastorno de Evitación Experiencial - Psicología Flexible

Se llama Terapia de Aceptación y Compromiso porque trabaja con la aceptación (del hecho de que el malestar es parte de la normalidad y que no siempre podemos evitarlo) y con el compromiso (con los valores personales que nos han de motivar para tener una vida satisfactoria).

La metáfora del jardín

Qué dice la metáfora del jardín

La metáfora del jardín dice lo siguiente: Imagínate que tienes un jardín al que te gusta cuidar. Hay flores de todos los colores, plantas varias y árboles frutales. Pero las plantas no siempre producen flores, porque eso depende de muchas cosas: del tiempo que hace que viven, de condiciones climatológicas, de cómo las has cuidado, etc.

Y los jardines suelen tener malas hierbas. Como ensucian el jardín, las quieres arrancar enseguida y sin contemplaciones. Pero al día siguiente vuelven a estar ahí. Y cuantas más arrancas, más salen. Al final te has centrado tanto en arrancar las malas hierbas que has olvidado las flores que tanto te gustan.

¿Has pensado que quizás las malas hierbas también tengan ventajas? ¿Que pueden dar un aspecto más natural al jardín? ¿Que pueden absorber el exceso de agua? El esfuerzo empleado en eliminarlas no sirve, porque vuelven a crecer y, por otro lado, hace que el jardín quede abandonado. Como resultado: ¿cuidas tu jardín de la forma en que querías hacerlo, o has dejado que las malas hierbas tomen el control?

Fuente: «Terapia de aceptación y compromiso (ACT). Un tratamiento conductual orientado a los valores. Kelly Wilson y Carmen Luciano (2009, Ediciones Pirámide). Pág. 113-114.

Cómo se interpreta

Las flores y las plantas representan las actividades diarias y las relaciones. Trabajamos para cuidarlas y que den buenos resultados, sabiendo que estos no siempre serán óptimos porque dependen de muchas cosas. Las malas hierbas son los problemas que, de acuerdo con el Trastorno de Evitación Experiencial, intentamos arrancar de cuajo, pero eso no los hace desaparecer. Y cuanto más nos dejamos dominar por esa lucha, más descuidamos las cosas que nos importan.

Además olvidamos que los problemas esconden oportunidades para mejorar muchas cosas (por ejemplo, una discusión de pareja puede evidenciar un problema de comunicación, y eso abre la puerta a solucionarlo).

Cómo se puede aplicar a la psicología

Les metáforas pueden ayudar a explicar muchas cosas de manera práctica. Un ejemplo lo tenemos con el cáncer. Yo las utilizo mucho a la hora de ayudar a las personas en mi profesión de psicólogo.

¿Alguna vez te has preguntado cómo conduces tu vida y cómo resuelves tus problemas? ¿O si los problemas acaban desviando tu atención hacia lo que no funciona? Siguiendo con la historia, la intervención psicoterapéutica se basa en CÓMO cuidas las plantas: ¿Haces aquello que querías hacer, o ya te has olvidado porque sólo piensas en lo que no funciona?

No se trata de hacer como que los problemas no existen, ni de soportarlos estoicamente. Se trata de no dejar que se conviertan en el centro de tu vida.

De acuerdo con la metáfora del jardín, la Terapia de Aceptación y Compromiso es cómo plantar una semilla -la que tú quieras- y comprometerte con cuidar esa planta para que crezca y dé flores. Sabiendo que los problemas están, pero sin permitir que ocupen todos tus esfuerzos.

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